Chile (EPatagonicas) 25 de Feb. – El mayor proveedor de equipos mineros acusa duro golpe por el freno de la industria chilena.

Finning, representante de la marca Caterpillar, perdió US$161 millones en 2015. Sus ejecutivos advirtieron que las mineras chilenas “simplemente dejaron de comprar”.

“En Sudamérica, las preocupaciones con respecto a la menor demanda y al precio del cobre siguen retrasando las inversiones en nuevos proyectos. La compañía aún no ha visto ningún beneficio significativo producto del anuncio por parte del Gobierno de Chile de un mayor gasto en infraestructuras. Como resultado, las órdenes de compra de todos los sectores de la minería y la construcción es muy baja, y la demanda global de nuevos equipos se espera que se mantenga débil”.

De esta manera, Finning, uno de los mayores proveedores de equipos y maquinaria para la minería a nivel global -y que representa a la marca Caterpillar- sinceró la delicada situación que vive en su negocio, particularmente afectado por el enlentecimiento de la actividad minera en Chile.

Durante el cuarto trimestre del 2015, los ingresos de Finning cayeron un 16%, arrastrados por un recorte de 28% en la venta de equipos nuevos. Solo en Sudamérica, los ingresos bajaron un 11%, tras una disminución de 23% -un 35% en la moneda local- en la venta de equipos nuevos.

“Francamente, lo que vimos, y lo que nos generó sorpresa, es que en la primera semana de diciembre las personas usualmente se apresuran en las compras, y esto no lo vimos ni en Chile ni en Canadá. Los compradores simplemente dejaron de comprar en la primera semana de diciembre”, alertó el presidente y CEO de la empresa, Scott Thomson.

El análisis de Thomson se da pese a que en los últimos tres meses del año Finning se adjudicó la única licitación de camiones de la gran minería a nivel nacional. Esta vino de parte de la división Ministro Hales de Codelco e incluía cuatro camiones Caterpillar 797F off-highway y equipo de apoyo.

Ministro Hales fue a su vez la única empresa minera en emitir un concurso público para camiones para la gran minería en los países de América del Sur donde Finning opera.

“El descenso del precio del cobre ha sido bastante importante y en este momento nuestro negocio de soporte está representando entre el 75% y el 80% de la base total de los ingresos. Ahora estamos celebrando la orden de compra de cuatro camiones por parte de Codelco, que es una orden importante pero la única de esta magnitud en Chile durante todo 2015. Con esto se demuestra la falta de órdenes de compra de equipamiento en el país actualmente”, destacó el CFO de la firma, Steve Nielsen.

A nivel anual, la empresa anotó pérdidas por US$161 millones, lejos de los US$318 millones ganados en 2014. Los ingresos, en tanto, cayeron 11% a US$6.190 millones.