Buenos Aires (EPatagonicas) 30 de Octubre. – Por disposición de la UTE entre YPF y Enarsa, un nuevo barco regasificador arribó hace algunas semanas a la terminal de Gas Natural Licuado (LNG, por sus siglas en inglés) emplazada en el puerto de Escobar. La decisión obedece a dos factores: por un lado, tras estar operativo casi cinco años (se inauguró en mayo de 2011), el buque Exemplar –que estuvo operativo hasta septiembre y pertenece a la empresa Excelerate- tenía que renovar su licencia y permisos navieros ante clasificadoras internacionales, por lo que debió pasar una serie de inspecciones subacuas y peritajes frente a las costas de Punta del Este, en Uruguay. El Exemplar aprobó esas revisiones la semana pasada y esta semana reemplazará al buque regasificador de la terminal de Bahía Blanca, también operado por Excelerate.

El segundo factor es de índole tecnológica. A diferencia de su antecesor, el buque Expedient está equipado con un sistema de regasificación Open-Loop, que habilita la captación de agua del exterior (en este caso, del río Paraná) como recurso para los vaporizadores, lo que incrementa la eficiencia y velocidad del proceso de regasificación. El Exemplar posee un sistema de tipo Closed-Loop, que utiliza agua que circula de manera interna y se acopia en tanques instalados en la embarcación. Es decir, no permite la utilización de agua del exterior.

“En los últimos meses se terminaron de conseguir los permisos de la Subsecretaría de Puertos y de índole medioambiental que demanda este tipo de barcos con tecnología Open-Loop. La terminal de Escobar ganará en eficiencia (se registrará una menor pérdida térmica en el proceso de regasificación) y en volumen de gas inyectado al sistema”, explicaron fuentes al tanto del proyecto. Desde la terminal de Escobar ingresa alrededor del 10% del gas que se consume en la Argentina.

Una vez regasificado, el LNG es inyectado en fase gaseosa al sistema troncal de gasoductos de TGN en la subestación de Cardales. Desde su apertura en mayo de 2011, la terminal despachó gas a 9300 Kcal por un volumen del orden de los 3.567 millones de m3, según datos a septiembre de 2015.