Punta Arenas Chile (EP), 17 de Marzo 2021. La región austral chilena de Magallanes podría llegar a producir el 13% de hidrógeno verde del mundo dado su inmenso potencial en energía eólica, según un estudio del Ministerio de Energía de ese país

“Tenemos las mejores condiciones estratégicas para que la región de Magallanes sea un polo en la generación y exportación del hidrógeno verde. Y no sólo cuenta con un excelente potencial en energía eólica como base para sustentar la industria de este combustible, sino que también con la infraestructura, experiencia petroquímica y portuaria necesarias para convertir a Magallanes en generadora y exportadora de hidrógeno verde”, señaló el ministro de esa cartera, Juan Carlos Jobet

En su opinión, “la región de Magallanes será la región verde de Chile y desde el extremo sur de nuestro país, estaremos aportando a descarbonizar el mundo entero”

Esta zona -que incluye la Antártica Chilena- posee uno de los mejores recursos eólicos a nivel nacional, alcanzando un potencial estimado en 126.000 Megawatts (MW)

De acuerdo a la investigación, este gran potencial tiene directa relación con la capacidad de producción de hidrógeno con fuente renovable, pudiendo llegar a más de 10 millones de toneladas de hidrógeno verde al año. A modo de referencia, actualmente en Chile se producen cerca de 70.000 ton/H2 al año a base de gas natural, y en el mundo se producen 70 millones de toneladas de hidrógeno al año (Chile representa el 0,1%)

El estudio aplicó una metodología consistente en la superposición de datos relativos al factor de planta, con capas de información georreferenciadas que representan restricciones de carácter técnico, ambiental y territorial, a fin de localizar áreas con condiciones favorables para el establecimiento de instalaciones eólicas

El potencial eólico se encuentra distribuido principalmente en la estepa patagónica orientada hacia el sector sureste del territorio continental y en parte importante de la Isla Grande de Tierra del Fuego, concentrando cerca del 41% de la capacidad eólica regional y un factor de planta promedio de 50%, esto en un radio menor a 100 km desde la ciudad de Punta Arenas

A su vez, los datos de factor de planta son el resultado de modelaciones numéricas que combinan procesos meteorológicos aplicados al desempeño de la tecnología eólica (curva de potencia), que para este caso considera un aerogenerador tipo de 3,3 MW de potencia a una altura de buje de 120m

Jobet señaló que “este 2021 será el año de la consolidación de las ERNC (Energías Renovables No Convencionales, NDR), principalmente la solar y eólica y con ello estamos dejando atrás la era del carbón, y consolidando la de las energías limpias. Chile por décadas fue importador de energías altamente contaminantes, ahora tiene la posibilidad de exportar energía renovable al mundo entero”

El ministro contó que el estudio se está replicando en la región minera y desértica de Antofagasta (1.340 kilómetros al norte de Santiago) para medir el potencial de producir hidrógeno verde con energía solar

Jobet sostuvo que “las regiones serán el corazón de la nueva industria”

“Nuestro norte será la capital del sol y nuestro sur la capital del viento, ambas zonas con condiciones ideales para producir el combustible del futuro”, destacó

El hidrógeno verde aportaría entre el 17% y 27% de las reducciones necesarias para que Chile alcance la carbono neutralidad al 2050

Actualmente hay dos proyectos eólicos en Magallanes, que suman 12.9 MW instalados eólicos: Cabo Negro 2,55 MW y Vientos Patagónicos (Nuevo PE Cabo Negro) de 10,35 MW

Existe un tercer proyecto pero que aún en construcción, y que es la instalación de generación Híbrida Eólica-Diesel Villa Ponsomby Río Verde, proyecto de 0,13 MW para dar electricidad a Rio verde

De acuerdo al Ministerio de Energía, Chile tiene más de 1.800 GW de potencial energético renovable, que equivalen a 70 veces la demanda del país

La Agencia Internacional de Energía estima el potencial de generación de H2 verde de Chile en más de 160 millones de toneladas al año, lo que significa que podría llegar a producir más del doble de hidrógeno verde de lo que actualmente se produce a nivel mundial.