Salta (EP), 07 de Abril 2021. Arena Minerals Inc. firmó un memorando de entendimiento vinculante con LITH-ARG Acquisition LLC para adquirir el 100% del proyecto de salmuera de litio Sal de la Puna.

Eduardo Morales, presidente ejecutivo de Arena, comentó: “La adquisición de Sal de la Puna es el primer e importante paso en la ejecución de nuestro modelo de negocio. El proyecto presenta muchas ventajas distintas que nos permiten ser optimistas sobre un cronograma de producción más corto, en particular una geoquímica favorable similar a aquellas en las que hemos trabajado en el pasado, cuerpos de salmuera previamente definidos y grandes extensiones de tierra. El proyecto tiene el potencial de definir un gran recurso de salmuera de alta ley que sea susceptible de producir productos de cloruro de litio (“LiCl”) junto con nuestro activo Antofalla, que se encuentra a solo 180 km al sur. Que Arena pueda adquirir un activo de tal calidad es un testimonio del departamento de la compañía tanto en su experiencia en litio como en su asociación recientemente anunciada con Ganfeng Lithium, un líder global en la industria ”.

Proyecto Sal de la Puna

El proyecto Sal de la Puna cubre aproximadamente 11.000 hectáreas de la cuenca Pastos Grandes ubicada en la región Puna de la provincia de Salta, a una altura promedio de 4.000 metros sobre el nivel del mar. El proyecto alberga una gran parte del salar Pastos Grandes adyacente y al sur del proyecto Pastos Grandes de Millennial Lithium (TSX.V: ML) de 12,700 hectáreas y el proyecto Pozuelos-Pastos Grandes de Litica, que comparte la parte norte del mismo salar. Litica es una subsidiaria de los principales productores de petróleo y gas de América Latina, PlusPetrol SA, que adquirió LSC Lithium en 2019 dándoles la propiedad de sus activos de litio en Argentina. El proyecto Sal de la Puna también se encuentra 50 km al norte del proyecto de Lithium X Energy Corp., que se vendió por US$265 millones en 2018.

Los operadores actuales han invertido aproximadamente US$22 millones en la propiedad, incluidos aproximadamente US$13 millones en obras completadas en Sal de la Puna durante los últimos 5 años. El trabajo incluyó la perforación de tres pozos, incluido un pozo de bombeo a unos 600 metros por debajo de la superficie, pruebas de bombeo, estudios sísmicos y geofísicos TEM. La perforación se llevó a cabo en una parte del Alma Fuerte, una de las nueve concesiones controladas en su totalidad por la compañía.

Con base en la perforación completada en 2018 y 2019, Centaur completó una estimación preliminar de recursos que cubre una sección de la parte sur del proyecto de salmuera de litio Sal de la Puna. La estimación resultó en un recurso de salmuera indicado de 500.000 toneladas de carbonato de litio equivalente y un recurso de salmuera inferido de 300.000 toneladas de carbonato de litio equivalente (“LCE”). La ley de recurso promedio para ambas categorías se estimó en 450 mg/l Li. Se encontraron grados más altos dentro del acuífero, incluidos los resultados de una prueba de bombeo de 72 horas que promedió 533 mg/l de Li. El proyecto cuenta con extensos terrenos suficientes para la construcción de campos de pozos y estanques de evaporación.

Arena está tratando este recurso mineral como histórico. Una persona calificada no ha trabajado lo suficiente para clasificar esta estimación histórica como recursos minerales actuales y la compañía no está tratando la estimación histórica como un recurso mineral actual para el Proyecto Sal de la Puna. Arena planea realizar trabajos adicionales en la propiedad antes de completar una estimación actualizada de recursos minerales. La perforación anterior se centró en la parte occidental del reclamo Alma Fuerte, cubriendo solo una pequeña parte de los bloques del reclamo. Los estudios geofísicos han identificado cuerpos de salmuera potenciales más allá de los perforados. Como tal, la Compañía cree que el Proyecto presenta una excelente oportunidad para identificar un recurso significativo que se ajuste al objetivo de establecer uno o más activos, cada uno capaz de un LCE de 5,000 a 10,000 toneladas por año.

El MOU y la HOA

El MOU cede a Arena LITH-ARG el derecho de adquirir el 100% de Centaur Resources Holding Pty Ltd («Centaur»), que posee el 100% del proyecto de salmuera de litio Sal de la Puna. LITH-ARG tiene el derecho de adquirir Centaur de conformidad con un Acuerdo entre LITH-ARG y la empresa matriz de Centaur, Centaur Resources Ltd. («CRL») con fecha del 10 de septiembre de 2020 (la «HOA»).

Según el MOU, LITH-ARG acuerda ceder todos los derechos, títulos e intereses de la Asociación de Propietarios a Arena en contraprestación por el pago de Arena a LITH-ARG oa su dirección de (a) 49.345.314 acciones ordinarias de Arena (las «Acciones de Contraprestación» ) (b) 18.384.519 warrants de compra de acciones, cada uno de los cuales da derecho al tenedor a adquirir una acción ordinaria de Arena a un precio de US$0,16 por acción ordinaria durante un período de 24 meses después del cierre (los «Warrants de contraprestación») (c) pagos en efectivo de US$1,98 millones.

La Asociación de Propietarios (según lo asignado) dispone que Arena puede comprar a CRL todas las acciones de Centaur Resources Holdings Pty Ltd., una compañía holding australiana que a su vez posee todas las acciones en circulación de Centaur Resources PG SAS, la subsidiaria argentina y propietaria de las afirmaciones de salmuera de litio. CRL ha confirmado en el MOU que Arena puede comprar Centaur directamente en lugar de comprar este holding intermedio. La HOA establece que el precio de compra total restante para la adquisición es de aproximadamente US$14,4 millones. LITH-ARG ha realizado pagos iniciales según la HOA por un total de US$3,5 millones desde la firma de la HOA en septiembre de 2020.

Las transacciones contempladas por la HOA están sujetas, entre otras cosas, a la ejecución de un acuerdo definitivo entre Arena y CRL que reemplazará a la HOA, el cual debe ser completado antes del 24 de junio de 2021. Como parte de las discusiones sobre el acuerdo definitivo, CRL y Arena están considerando estructurar alternativas que reducirían el desembolso de efectivo por parte de Arena requerido para completar la transacción.

Las transacciones contempladas por el MOU y la HOA están sujetas a la recepción de las aprobaciones regulatorias correspondientes, incluida la aprobación de TSX Venture Exchange.

La información técnica contenida en este comunicado de prensa ha sido revisada y aprobada por William Randall, P. Geo, quien es una Persona Calificada según se define en NI 43-101. Como presidente y director ejecutivo de la empresa, el señor Randall no se considera independiente.

Acerca de Arena Minerals Inc.

Arena es propietaria del proyecto de salmuera de litio Antofalla en Argentina, que consta de cuatro reclamos que cubren un total de 6.000 hectáreas de la parte central del Salar de Antofalla, ubicado inmediatamente al sur del proyecto Antofalla de Albemarle Corporation. Arena ha desarrollado una tecnología de procesamiento de salmuera patentada utilizando reactivos de tipo salmuera derivados del proyecto Antofalla con el objetivo de producir productos de litio de grado de batería más competitivos.

Arena también posee el 80 por ciento de la propiedad Atacama Copper, que consta de dos proyectos que cubren aproximadamente 7.000 hectáreas dentro de la región de Antofagasta de Chile. Los proyectos se encuentran en altitudes bajas, dentro de campamentos mineros productores en áreas ricas en infraestructura, ubicadas en el corazón del principal distrito minero de cobre de Chile.

Fuente: Bnamericas.com