San Juan (EP) 11 Mar. – Glencore International AG, anunció la firma de un acuerdo de integración con otras dos  empresas mineras para desarrollar y operar el proyecto Agua Rica (foto), en Catamarca utilizando la infraestructura y las instalaciones existentes de Minera Alumbrera y sin mencionar sus planes respecto al proyecto Pachón, en San Juan.

Agua Rica alberga un recurso mineral de cobre, oro, plata y molibdeno asociados, que piensa explotar mediante la infraestructura de Alumbrera en base al plan de integración, con Goldcorp y Yamana, la  empresa que recientemente vendió la mina Gualcamayo, en Jáchal. Agua Rica alberga un recurso mineral de cobre, oro, plata y molibdeno asociados, que piensa explotar mediante la infraestructura de Alumbrera en base al plan de integración, con Goldcorp y Yamana, la  empresa que recientemente vendió la mina Gualcamayo, en Jáchal. Los estudios preliminares muestran el potencial de una vida útil de la mina de más de 25 años con una producción anual promedio de aproximadamente 236.000 toneladas (520 millones de libras) de cobre equivalente, incluidas las contribuciones de oro, molibdeno y plata, durante los primeros 10 años de operación. Esto se basa en la reserva mineral de Agua Rica que se estima contiene reservas minerales probadas y probables de aproximadamente 4,5 millones de toneladas (10 mil millones de libras) de cobre y 6,5 millones de onzas de oro contenidas en aproximadamente 910 millones de toneladas de mineral.Por su parte, el postergado proyecto El Pachón en Calingasta, cuenta con una capacidad de producción que rondaba las 400.000 onzas anuales para los primeros cinco años, casi el doble que Agua Rica, mientras que la vida útil del yacimiento no superaba las tres décadas.

Ayer una promesa

En 2015, el CEO de Glencore Aristóteles Mistakidis llegó a San Juan y prometió a las autoridades provinciales la puesta en marcha del gigante dormido de Calingasta, con una inversión de 3000 millones de dólares para la construcción de la mina El Pachon, asegurando que ocuparía 4000 personas en su etapa  de construcción y 1200 para la producción de cobre.Glencore prometió a su vez  presentar el Informe de Impacto Ambiental (IIA) en 2015, cosa que tampoco cumplió. Por el contrario, la empresa se deshizo de parte de su personal local, disminuyó sus inversiones y actividades en San Juan.El Pachón, proyecto que sigue en etapa de exploración y estudios desde hace medio siglo sigue sin ser puesto en producción mientras que las empresas mineras que tuvieron a cargo su concesión, hicieron “negocios inmobiliarios” en la minería, con la venta y cesión de sus derechos y engrosando la lista de sus activos que cotizan en la bolsa de valores. En los últimos años solo fue noticia por el conflicto jurídico e internacional que desató la escombrera ilegal construida por la mina chilena Pelambres, del Grupo Luksic, sobre la propiedad minera de San Juan.Ahora Glencore, que sigue incumpliendo su prometida inversión en San Juan, enfoca su actividad para la región, en Catamarca, tal como comunicó a las autoridades de esa provincia y del gobierno nacional, anunciando un estudio de pre-factibilidad para el Proyecto Integrado en 2019 además de  otros estudios sobre reservas actualizadas, estimaciones de producción y costos del proyecto para 2020, antes de la presentación de un una nueva Evaluación de Impacto Ambiental.Mientras Glencore mantenga frizado El Pachón, en San Juan, Agua Rica estará produciendo a pleno hacia el año 2022, lo que le garantizaría a Catamarca una ganancia del 2% sobre una cifra impresionante durante unos 30 años,la vida útil que tendría que tendría el yacimiento andalgalense. Ese 2% significaría algo así como 900.000.000 de dólares, independiente de lo que cobraría la provincia de Catamarca, en concepto de otros ingresos, según las proyecciones preliminares de funcionarios catamarqueños.La DIA (Declaración de Impacto Ambiental), por su parte, completaría las garantías de un gran negocio, al que se refirió recientemente Mauricio Macri, quien adelantó que se crearán miles de puestos de trabajo, en aquella provincia, tras recibir a directivos de Glencore, Yamana y Goldcorp.

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