Buenos Aires (EPatagonicas) 11 de Dic. – El sector de la minería está siendo víctima de una oferta excesiva propiciada por las grandes compañías, combinada con una caída de la demanda de China, la segunda economía del mundo.

El mineral de hierro -utilizado para fabricar acero- cayó por debajo de los 40 dólares la tonelada, según el índice de referencia que mide los precios de las entregas en el puerto chino de Qingdao, y que es elaborado por el Metal Bulletin.

Entre inicios de este año y finales de noviembre, los precios del níquel cayeron 38%, el mineral de hierro 33%, el cobre 29%, el platino 25% y los diamantes un 15%, según estimaciones de la empresa Anglo American, una de las mayores productoras del mundo.

Este contexto difícil durará, estiman los analistas. “A medida que nos acercamos a 2016, está más claro que llevará tiempo absorber la sobreoferta de estos últimos años en el sector minero”, teniendo en cuenta “que la demanda china seguirá siendo débil”, remarcó Michael Hewson, analista de CMC Markets.

Fuerte caída de las acciones

Para adaptarse al actual escenario, las empresas mineras anunciaron drásticos planes de ajuste. La británica Anglo American, con varias minas en Latinoamérica, anunció el martes que reducirá su plantilla de 135.000 a menos de 50.000 empleados.

Durante una presentación a los inversores, la empresa explicó que reestructurará su plantel de trabajadores y subcontratados mediante los despidos y la cesión de activos, un recorte gradual que concluirá después de 2017.

Anglo American opera ocho minas en Brasil, cuatro en Chile y una en Colombia, según figura en su sitio web.

Si en 2013 contaba con 162.000 trabajadores, a finales de 2016 tendrá 99.000, a finales de 2017 empleará a 92.000 personas, y “en el futuro” esta cifra caerá a los mencionados menos de 50.000.

“Vamos a reestructurar radicalmente nuestra cartera, y en consecuencia el resultado neto que se espera es una reducción hasta unos 50.000 empleados”, confirmó un vocero de la empresa.

La angloaustraliana Río Tinto reducirá sus inversiones en casi 1.000 millones de dólares durante 2016, de USD 6.000 a 5.000 millones.

Algunos se salvarán

“De todos modos, hay que tener en cuenta que eso incluye (a los trabajadores de) los activos que vamos a vender, así que los 85.000 puestos no desaparecerán porque muchos seguirán trabajando para los nuevos propietarios de las minas”, añadió.

El grupo espera una depreciación de sus activos de entre 3.700 y 4.700 millones de dólares, y suspenderá los dividendos para el segundo semestre de 2015 y 2016.

“La gravedad del deterioro de los precios de las materias primas requiere medidas más audaces”, dijo en un comunicado el gerente general Mark Cutifani.

El grupo minero planea reducir el número de divisiones de seis a tres: De Beers (diamantes), Industrial Metals y Bulk Commodities.

Reducción de inversiones

Anglo American quiere reducir su gasto en inversiones en 1.000 millones de dólares adicionales antes del final de 2016.

Mientras tanto otra gran firma minera, la angloaustraliana Rio Tinto, también anunció el martes que reduciría sus inversiones en casi 1.000 millones de dólares durante 2016, de USD 6.000 a 5.000 millones.

Las acciones de las dos empresas respondieron a los anuncios con una caída. A las 11:35 horario GMT los títulos de Anglo American perdían 8,37% hasta los 338,1 peniques; los de la suiza Glencore retrocedían 8,36%; y los papeles de BHP Billiton se desplomaban 5,15%, lo mismo que los de Rio Tinto.