Neuquén (EP), 7 de Sept 2022. Unos US$450 millones irán a sostener la producción de gas; en la industria piden por la ley de hidrocarburos, entre otros ítems.

Tecpetrol, la empresa de energía del Grupo Techint, invertirá US$450 millones al año para mantener sus actuales niveles de producción de gas en el yacimiento Fortín de Piedra, en Vaca Muerta, que alcanzó este año los 20 millones de metros cúbicos al día.

Pero esa no será la única inversión de la compañía en la cuenca neuquina en 2023, sino que sumará US$150 millones para explorar las operaciones de Los Bastos y Los Toldos con pozos delineadores y US$130 millones de inversiones varias.

Fuentes de la firma dijeron que los niveles de inversión en Fortín de Piedra también están pensados en función de la primera etapa del gasoducto Néstor Kirchner, que debería estar finalizada en junio próximo, y que podrían ampliarlos en base a la proporción que se les deje tomar. Por otro lado, la empresa también está empezando a avanzar en otros proyectos potenciales para exportar gas licuado.

Hoy la producción de petróleo de Vaca Muerta es de 230.000 barriles diarios (39% del total país) y la de gas natural, de 53 millones de metros cúbicos al día (38% total país). Sin embargo, esos volúmenes podrían trepar a 750.000 barriles y 140 millones de metros cúbicos, lo que permitiría sustituir las importaciones de gas y aumentar las exportaciones de gas y electricidad.

Para este año se prevén importaciones de energía por US$13.500 millones y elevar el nivel de producción de Neuquén permitiría exportaciones de petróleo por US$10.000 millones anuales y exportaciones de gas natural por US$7000 millones al año.

Sin embargo, para que esto suceda, se calcula que sería necesaria una inversión de US$7000 millones al año y US$12.000 millones para tratamiento y transporte. Es decir, que los desembolsos acumulados a 2030 deberían ascender hasta los US$70.000 millones.

Reclamos

“Tenemos una enorme potencialidad para alimentar a nuestros países vecinos. Necesitamos inversiones para evacuar Vaca Muerta en todas sus dimensiones. El precio energético no va durar para siempre, es un mercado volátil. Por eso, la Argentina tiene una ventana de tiempo para aprovechar, traer inversiones y competir en producción, calidad y escala del recurso. Tenemos que tomar acciones a corto plazo”, dijo el CEO de Tecpetrol, Ricardo Markous, en un encuentro reciente del sector.

Fuentes de la industria se refieren a una serie de señales que hacen falta para el despegue de Vaca Muerta. Hablan de la reforma de la ley de hidrocarburos, garantías para quienes comprometan capital, estabilidad tributaria y devolución anticipada de impuestos.

“Hablamos de proyectos en los que hay que invertir de US$5000 millones a US$10.000 millones durante seis años para producir al séptimo, entonces hay que generar las condiciones para aliviar los costos. La Argentina compite con países como Estados Unidos y Qatar, que no pagan derechos de exportación ni sellos”, dijeron.

También señalan que habría que permitir el acceso a divisas para no solo repagar préstamos, sino girar dividendos y buscar un equilibrio entre mercado interno y externo, escollos que parecen secundarios frente a la magnitud de la oportunidad en términos de generación de divisas. “Hay algunos que piensan que hay que estabilizar la macroeconomía para que proyectos así sean viables, pero la pregunta es si hay tiempo para esperar eso o, por el contrario, se generan las condiciones necesarias para que se puedan lanzar, mientras se estabiliza la macro, y así se convierten en catalizadores de cambios. Creemos que acá existe la posibilidad de, con consensos, encapsular proyectos para que el arranque del circulo virtuoso sea más rápido”, puntualizaron.

Por último, consultadas por el precio de rentabilidad del gas, dijeron que un abanico que vaya de US$3,50 por millón de BTU a US$10 o US$12 para el invierno es fácilmente imaginable. Actualmente, el promedio anual es de US$3,50, pero en verano se paga un 82% y en invierno, un 125% de ese precio.

Fuente: La Nación

Fotografía IN Neuquén